« Les enjeux du datajournalisme dans un Venezuela divisé »

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Dans un pays divisé par la polarisation politique, quel rôle le journalisme et l’utilisation des données peuvent jouer dans l’amélioration de la qualité du débat public? C’est une question importante dans un pays comme le Venezuela dans lequel Nicolas Maduro prétend parler au nom de l’ancien président Hugo Chavez à travers d’un « petit oiseau » et a créé le vice-ministère de la Suprême Félicité sociale vénézuélienne. Pendant ce temps, l’opposition la plus extrême brûle des drapeaux cubains et désigne le président comme le « nouveau Pinochet »…

Le datajournalisme peut jouer un rôle très important dans ce pays. Il peut fournir de nouveaux moyens technologiques pour les journalistes, les programmeurs et les concepteurs pour doter leur travail de soutien plus factuel et ainsi redéfinir leur mode de travail collectif et individuel.

C’était l’objectif du premier Bootcamp sur le data-journalisme au Venezuela, à Caracas du jeudi 31 octobre au samedi 2 novembre, en présence de 100 professionnels sur les 250 qui avaient postulés.

L’intérêt majeur de participer à l’événement se résume dans le besoin exprimé par les participants d’accroître leurs compétences et leurs capacités technologiques pour utiliser les données, et de les intégrer à leurs méthodes de travail traditionnelles.

[…]

Outils, scraping, données publiques et narration interactive

Le programme intensif du bootcamp couvrait tous ses aspects. Pour aller au plus profond, j’ai inclus une introduction sur le datajournalisme, un atelier basique de scraping en utilisant Google Spreadsheets, Scrape Similar et Fusion Tables, enseigné par Juan Eduardo Hernandez (développeur en chef de Poderopedia); un cours magistral par l’académicienne Maria-Esther Vidal sur l’Open Data au Venezuela et ce que le Venezuela a besoin pour avancer dans ce domaine; un travail introductif sur la visualisation des données par Alastair Dant (programmeur au New York Times et chef de l’équipe interactive du Guardian), et un discours inspirant sur la narration visuelle de Mariana Santos, designer interactif, qui a commencé avec une session de danse… Oui, une danse.

Au bootcamp, il y avait aussi de la place pour un mini hackathon. Les participants ont proposé des projets et se sont familiarisés pour la première fois dans leur vie professionnelle avec les techniques de prototypage rapide, la pensée visuelle comme le concept d’argumentaire éclair (elevator pitch), «produit minimum viable » et la méthodologie agile de l’organisation du travail. Sur les 40 idées proposées, publiées dans le tableau de bord du bootcamp, reflétant l’intérêt des données comme outils de  transparence, il y avait beaucoup de situations complexes sur le contexte vénézuélien actuel. 10 projets ont pu voir le jour grâce à des outils comme:

Élections, baseball et plus encore

Parmi les projets, notamment « Route vers 8D » un tableau comparatif et le calendrier des votes et des maires élus lors des élections vénézuéliennes à partir de 2000. Ce projet, en préparation pour les élections municipales au Venezuela prochaine du 8 décembre, a montré des données publiques de façon à tracer une courbe d’augmentation et de diminution du nombre de votes pour le parti au pouvoir contre le parti de l’opposition.

Axé sur le baseball, sport national au Venezuela, un autre projet, appelé « Chamos Peloteros », a été réalisé par l’équipe de programmeur Cadena Capriles. Le projet avait pour but d’extraire une base de données sur les joueurs vénézuéliens en ligue mineure de baseball aux États-Unis et étudié leurs caractéristiques démographiques telles que l’âge moyen, le lieu d’origine au Venezuela, le montant de la prime de signature et les positions qu’ils occupent sur le terrain.

[…]

Un autre groupe a créé un projet de scraping et de visualisation des données sur « la migration des footballeurs », un autre a réalisé un plan sur l’égalité de mariage en Amérique Latine et un autre a dévoilé qu’elles étaient les motos les plus volées au Venezuela.

Il y avait ceux qui ont utilisé le bootcamp pour créer de grandes bases de données, telles que les milliers de journalistes syndiqués au Collège des journalistes du pays. D’autres ont utilisé les outils indiqués pour effectuer des projets de base qui restent dans leur secteur, comme « l’influence de Monsanto en Amérique Latine », « la carte de radiothérapie », « Qui est amis de qui dans les forces armées bolivariennes? » ou  » Ceux qui partent et reviennent: la migration vénézuélienne ».

Le cœur du bootcamp, selon l’enquête envoyée aux participants et dans laquelle ils ont indiqué que la plupart des activité ont dépassé leurs attentes, a été de travailler en équipes interdisciplinaires Mais aussi s’approprier de nouveaux outils et comprendre comment vous pouvez utiliser de grands ensembles de données pour enquêter et dire de nouvelles choses. Sous l’ancien aphorisme journalistique: « Si ta mère te dis que c’est ta mère, demande lui de te le prouver avec des données ».

Données versus opinion

A l’heure actuelle de la vie politique du Venezuela, où la «vérité» semble être, comme dans les conflits traditionnels, la première victime de la polarisation, qui a pénétré la plupart des zones de débat et d’analyse des concepts tels que la «guerre économique», le bootcamp a également servi à promouvoir et à mettre l’accent sur les techniques de recherche sur la base de données de tests empiriques et la pratique du journalisme de qualité, loin de la tranchée ou du militantisme.

Qui dit la vérité? Comment puis-je vérifier? Ce qui distingue la vérité d’une opinion venant des plus hauts échelons du pouvoir ou une affirmation avec des données dressée par l’opposition? Comment traitons-nous les opinions énoncées comme un fait et nous insistons sur des données concrètes et vérifiables? Ce sont des questions ouvertes discutés lors de la réunion. Cela était particulièrement vrai sur le troisième jour de la réunion, quand un petit groupe de professionnels du monde du journalisme d’investigation a analysé les limites juridiques au libre exercice du journalisme et appris en détail comment utiliser Poderopedia pour cartographier les connexions politiciennes et l’élite des affaires au Venezuela.

Sur la base de l’intérêt que nous avons rencontré dans la plate-forme au Venezuela, nous prévoyons de lancer un chapitre Poderopedia dans le pays dans les prochains mois.

Trouver des histoires enterrées du gouvernement en PDF

Un autre résultat majeur du bootcamp était l’enquête menée par le journaliste Cesar Batiz (l’un des participants) qui, en collaboration avec l’académicienne María Esther-Vidal, a réalisé une radiographie de la liste des sociétés agréées par la Commission administration vénézuélienne (CADIVI, responsable du contrôle des changes) pour changer les bolivars en dollars, qu’ils utilisent pour payer les fournisseurs de produits importés au Venezuela.

Les journalistes vénézuéliens consultent fréquemment les documents du gouvernement sur ​​le nombre de bolivars qu’une société a été autorisée à échanger en dollars par la CADIVI (Commission d’administration Exchange vénézuélien des Affaires étrangères, qui est responsable du contrôle des changes). Mais personne n’avait encore réalisé un aperçu complet de ce qui sont les 20 premières sociétés autorisées à accepter des dollars et combien d’argent elles reçoivent.

La recherche de Batiz, publiée dans le journal Ultimas Noticias, se penche sur le cas des Boutiques Daka, une société de distribution accusée par le gouvernement d’augmenter les prix « dans la vente d’appareils importés. » Là, il a découvert qui sont les propriétaires de l’entreprise, ses activités à Panama et le domicile électoral au Venezuela. Il a également fait le classement des 20 entreprises qui reçoivent le plus de devises étrangères, autorisées par la CADIVI.

Miguel Paz,

Journaliste chilien, fondateur et PDG de Poderopedia et ICFJ Knight International Journalism Fellow.

Cet article a été écrit en espagnol et traduit en français par Valentin Gaborieau.

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